John Lutz

(sz. 1939- )

John Lutz

John (Thomas) Lutz amerikai krimiíró Dallasban született. Lutz egy termékeny és igen aktív életet élő szerző. Négyéves volt, mikor a család St. Louisba költözött (az apja fotográfus volt). 1957-ben főiskolára iratkozott, de 19 évesen feleségül vette Barbara Jean Bradleyt. A hatvanas években a St. Louis-i rendőrségen dolgozott. A szabadidejében főként krimiket olvasott. Olyan szerzők tetszettek leginkább neki, mint John D. MacDonald, Ross Macdonald, John Collier, Gerald Kersh vagy Roald Dahl. Lutz ekkoriban kezdett bűnügyi rövid történeteket írni.

Lutz írt számos tudományos cikket is a műfajról. Egy időben a Mystery Writers of America és a Private Eye Writers of America nevű krimi és detektívregény írókat tömörítő szervezetek elnöke is volt. Feleségével, Barbarával St. Louisban és a floridai Sarasotában élnek felváltva.

Eddig több mint negyven regényt és 220 novellát írt. Történetei igen változatosak, kedveli a humoros, suspense, horror, futurisztikus, thriller, scifi és a kémtörténeteket, de a logikai rejtvényeket is. Régi klasszikus detektívtörténetekre hasonlító történeteket ugyanúgy ír, mint modern, sorozatgyilkosos thrillereket. Műveit számos nyelvre lefordították.

John Lutz: The Truth of the MatterJohn Lutz: Buyer BewareJohn Lutz: Tropical HeatJohn Lutz: Darker Than NightJohn Lutz: Night Caller

Első regénye, a The Truth of the Matter c. thrillere 1971-ben jelent meg. Ezzel együtt vagy egy tucat független regényt írt (az egyiket Bill Pronzinivel), viszont sorozatregényeket többet is alkotott. Alo Nudger St. Louis-i magándetektív a hőse 10 regényének, kezdve az 1976-ban megjelent Buyer Beware-vel (és 1998-ban jelent meg az utolsó, az Oops!). Nudger Lew Archerhez hasonló, saját démonaival is küszködő, önpusztító alak.

Majd Lutz megalkotott egy másik magándetektív-karaktert: Fred Carvert, aki meg Floridában tevékenykedik. A sorozat első regénye a Tropical Heat 1986-ban jelent meg (és még 9 Carver regényt írt 1996-ig). A Tropical Heat olyan jóra sikeredett, hogy 1987-ben Anthony Awardra jelölték a Legjobb Regény kategóriában.

A legkeményebb sorozata a Frank Quinn nevű karakteréhez köthető. A sorozat első regénye a Darker than Night 2004-ben jelent meg, amit máig még 9 követett. A legutolsó, a Slaughter 2015-ben jelenik meg. Ezek leginkább pszichológiai thrillerek. Frank Quinn egy kőkemény gyilkossági nyomozó, aki rendszerint sorozatgyilkosok után nyomoz.

Volt még egy hat regényből álló thriller sorozata (2001-2006), az „Éjszaka” címmel. Az első regény a The Night Caller (2001), de minden résznek más főhősei vannak: new yorki rendőrnyomozók, akik rendszerint az éjszakában tevékenykedő sorozatgyilkosokat keresnek. Egyébként a sorozat negyedik regénye volt a Darker than Night, melynek főhőse, Frank Quinn annyira megtetszett neki, hogy 2007-től további regényeket kezdett írni ezen főhősével (és ma is írja ezeket!).

Az Until You Are Dead c. novelláját (AHMM, Jan 1980) Edgar Díjra jelölték 1981-ben, de nem ő kapta meg, viszont egy másik novellája, a Ride the Lightening (AHMM, Jan 1985) 1986-ban megkapta az év legjobb novellájának járó Edgar Díjat. 2003-ban szintén volt egy Edgar jelölése a Legjobb Eredeti Puhafedeles kategóriában a The Night Watcher c. regényéért. 1989-ben Shamus Díjat kapott a Legjobb Keményfedeles Magánnyomozós kategóriában a Kiss c. regényéért (1988). 1995-ben Robert B. Parkerrel közösen Shamus Életműdíjat kapott a magándetektíves regényei okán.

John Lutz: SWF Seeks SameJohn Lutz: Single White FemaleEgyedülálló nő megosztaná (1992) film

John Lutz 1990-ben jelentette meg a SWF Seeks Same c. regényét, ami hatalmas siker lett. A thriller egy igazi nagyvárosi rémálom-regény („urban terror”). 1992-ben Single White Female („Egyedülálló fehér nő”) címmel szintén sikeres mozifilm készült belőle Bridget Fonda és Jennifer Jason Leigh főszereplésével. A könyv későbbi angol kiadásai is ezután a Single White Female címmel jelentek meg. Éppen a filmsikernek köszönheti, hogy Lutznak ez az egy regénye magyarul is megjelent:

1. Egyedülálló nő megosztaná, InterCom, 1992. ford. Both Vilmos [SWF Seeks Same, 1990]

Tudható még, hogy John Lutz ezeknél a könyveknél is, mint társszerző közreműködött:

2. Ingovány, Alexandra Kiadó, 2006. ford. Cserna György [Deep Cover, 1999. Joseph D Pistone-val közösen]

3. Borotvaélen, Alexandra Kiadó, 2006. ford. Bertók Gábor [Mobbed up, 2000. Joseph D Pistone-val közösen]

4. Halálos játszma, Alexandra Kiadó, 2006. ford. Cserna György [Snake Eyes, 2001. Joseph D Pistone-val közösen]

Az Egyedülálló nő megosztaná magyar könyvborítója tkp. az amerikai filmes plakát magyarítása (de ugyanezzel a plakáttal jelent meg Amerikában is a könyv 1992-ben). A regény magyar fülszövege így hangzik: „A csinos és határozott Allie barátja félrelépésén feldühödve nem csak a fiút küldi el, de azt is elhatározza, hogy lakótársnőt fogad előkelő New York-i lakásásba.
A szerény és félénk Hedra kezdetben megfelelő partnernek mutatkozik, de egy idő után Allie meglehetősen furcsa dolgokra lesz figyelmes. Lassan észreveszi, hogy társbérlője holmijai között egyre több a sajátjához megtévesztésig hasonló ruha, majd rájön, hogy a lány elhallgatja üzeneteit, eltünteti leveleit. Később obszcén telefonhívások árasztják el; rejtélyesen nyoma veszik hitelkártyáinak, végül pedig rádöbben, hogy újdonsült társa békülni szándékozó barátját is akarja.
Mire észbe kapna, már késő. Hogy ismét Allie lehessen és véget érjen a pokoli rémálom, harcolnia kell. Meg kell küzdenie a helyébe lépett Hedrával – azaz önmagával…

Egészen elképesztő, hogy egy ilyen kaliberű szerzőnek, mint John Lutznak mindössze egy saját regénye jelent meg magyarul! Persze, mondhatnánk, hogy a világnyelveken könnyű kiadogatni… Viszont például cseh nyelven 21 regénye jelent meg! Közte a teljes Éjszaka-sorozat, a Frank Quinn-sorozat első nyolc regénye, de a Nudger-regényekből is négy van nekik (és a novelláiból 27 van csehre fordítva)!

* * *

Alfred Hitchcock's Mystery Magazine 1966 12.Ellery Queen's Mystery Magazine 1994 05John Lutz: The Nudger Dilemmas John Lutz: Better Mousetraps

Könyvei mellett nagyon sok novellát is írt. Az első bűnügyi elbeszélése a Thieves' Honor az Alfred Hitchcock's Mystery Magazine 1966. decemberi számában jelent meg (ennek a borítóját lásd fentebb a bal szélen). Az AHMM mellett nagyon sok novellája jelent meg a következő magazinokban: Ellery Queen's Mystery Magazine, Mike Shayne's Mystery Magazine, The Executioner Mystery Magazine vagy a 87th Precinct Mystery Magazine. A novellái közt írt 15 Alo Nudger és 2 Fred Carver elbeszélést is. A Nudger-novellák összegyűjtve 2001-ben megjelentek a The Nudger Dilemmas c. kötetben. 1988 és 2014 között már hat különböző válogatáskötet jelent meg a novelláiból, kezdve a legelsővel: Better Mousetraps (1988), aminek borítóját lásd fentebb.

A regényeit mind John Lutz néven adta ki. A novelláinak döntő többsége szintén a John Lutz név alatt jelent meg, azonban néhány esetben ezeknél használt álneveket is, mint: John Bennett, Edwin Hicks, Van McCloud, Paul Shepptarton, Elwin Strange és John Barry Williams (de tényleg csak pár novelláról van szó). Jellemző, hogy a magyarul megjelent novellái közt mindössze egy akad, ami az egyik álnevén jelent meg.

John Lutz: A 413-as szoba rejtélyeJohn Lutz: A szervezet embereJohn Lutz: PokolfajzatJohn Lutz: A kutyaidomár
John Lutz: Flóra néni tanácsaiJohn Lutz: Hűtlenségi irodaJohn Lutz: Megfejtetlen talányJohn Lutz: Nyomozó-iroda ajánlja szolgálatait

Magyarul szerencsére azért akad pár novellája: összesen 20 magyarra fordított novelláját találtam, de 2-őt kétszer is lefordítottak:

1. Senki többet harmadszor?, Rakéta Regényújság, 1976/16.sz. ford. Sárközy Elga (²A Hét Tükre, 1976/38. sz.) [Going, Going..., (ss) Don Pendleton’s The Executioner Mystery Magazine, Apr 1975]

2a. Mit tanácsolna Flóra?, Szabad Föld, 1982/36. sz. [Dear Dorie, AHMM, Sep 1981]
2b. Flóra néni tanácsai, IPM, 1984/3. sz. ford. Bogláry Edina

3. Hanson rádiója, Sötét szerelem, 1996. ford. Cserna György [Hanson’s Radio, Dark Love, 1995]

4. A legjobb, Alfred Hitchcock rejtélyes történetei, 1988. ford. S. Kovács Judit [The Very Best, AHMM, Mar 1972]

5. Az álmok világa, A narancsos gyilkos, 1987. ford. Fazekas István [The Landscape of Dreams, EQMM, Mar 1982]

6. Csillagfény, Philip Marlowe visszatérése, 2004. ford. Lehőcz Rudolf [Star Bright, Raymond Chandler's Philip Marlowe, 1988]

7. A 413-as szoba rejtélye, Heves Megyei Népújság, 1982. márc. 24-26. (3 részben) (²Rakéta Regényújság, 1989/36. sz.) ford. Zahemszky László

8. A szervezet embere, Rakéta Regényújság, 1988/40. sz. [mint Elwin Strange: The Organization Man, Don Pendleton’s The Executioner Mystery Magazine Jun 1975] ford. Sarlós Zsuzsa

9. A piknik napja, Rakéta Regényújság, 1991/11. sz. [The Day of the Picnic, AHMM, Oct 1971] ford. Villányi György

10a. Pokolfajzat, Rakéta Magazin, 1990/Ősz, [Pure Rotten, Mike Shayne Mystery Magazine, Aug 1977] ford. Károlyi Eszter
10b. Rémes kölyök, Magyar Szó, 1978. aug. 6.

11. A kutyaidomár, Tükör, 1970/40. sz. [Doom Signal, AHMM, Nov 1969]

12. Az a szegény blöki, Tükör, 1972/29. sz. [In Memory of…, AHMM, Jan, 1972]

13. Megfejtetlen talány, Delfin [Rom], 1984/6. sz. ford. Ferencz Zsuzsanna [Something for the Dark, AHMM, Nov 1977]

14. Csak törvényesen, Magyar Szó [Jug], 1972. szept. 17. [Within the Law, AHMM, Apr 1972]

15. Hűtlenségi iroda, Magyar Szó [Jug], 1973. ápr. 1. [Fractions, AHMM, Jun 1972]

16. Hervadt virágok, 7 Nap [Jug], 1974/30. sz. [Garden of Dreams, (ss) AHMM, Jun 1971]

17. Nyomozó-iroda ajánlja szolgálatait, A Hét Tükre [Izr], 1973/49. sz. [Shadows Everywhere, AHMM, Jun 1973]

18. Olcsó utazás, Heves Megyei Népújság, 1984. jan. 24-25. (2 részben) ford. Zahemszky László [Discount Fare, (ss) AHMM, Apr 1979]

A 20 novellafordításból eredetileg 6 jelent meg határon túli magyar lapokban, míg a többi 14 magyarországi megjelenés. Éppen a Pure Rotten c. novelláját fordították kétszer is magyarra, mely – szerintem – az egyik legjobb elbeszélése.