Donald E. Westlake

(1933 - 2008)

Donald E. Westlake

Donald Westlake a 20. század utolsó harmadának egyik legtiszteltebb és legnagyobb hatású krimiírója volt.

Donald Edwin Edward Westlake néven 1933-ban született Brooklynban. Több főiskolát is látogatott, majd belépett az amerikai légierőhöz. Az 1953/54 körül kezdett el főleg bűnügyi és scifi novellákat írni, melyek olyan pulp magazinokban jelentek meg, mint a Mystery Digest, Universe, Science Fiction Stories, Two-Fisted Detective Stories, Rogue, Off Beat Detective Stories, Web Detective Stories vagy a Manhunt.

Novellái közlésénél, akár később a regényeinél is, sűrűn használt álneveket is a Donald E. Westlake név mellett: Alan Marshal, Edwin West, Edwina West, Edwin Wood, P. N. Castor, Richard Stark, Tucker Coe, Timothy J. Culver, Samuel Holt, Curt Clark, J. Morgan Cunningham, Ben Christopher, Grace Salacious.

Az Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine-ban a bemutatkozó novellája, az One on a Desert Island, az 1959. júniusi számban jelent meg. Az Ellery Queen’s Mystery Magazine 1964. szeptemberi számában jelent meg először a Just the Lady We’re Looking For c. novellája.

1959-ben New York Citybe költözött és 1960-tól főállású íróként dolgozott egészen a haláláig. Háromszor nősült. A harmadik felesége kertészeti könyveket írt. 1990-ben Ancramba költöztek, ahol csodálatos kertet tartottak fenn.

Első regényei azonban nem krimik, hanem nőknek szóló erotikus jellegű romantikus ponyvák voltak, melyeket Alan Marshall illetve Edwin West név alatt jelentetett meg. 1959 és 64 közt jó pár ilyen regénye jelent meg, kezdve az All My Lovers-szel. 1960-ban még két ilyen romantikus löttyöt is írt az akkor 22 éves Lawrence Blockkal (ő a Sheldon Lord álnév alatt) közösen. Az egyik ilyen regényük magyarra fordított kifejező címe: „Egy lány, akit méznek hívnak”. Ezek a könyvek számunkra teljesen jelentéktelenek és érdektelenek.

Donald E. Westlake: The MercenariesDonald E. Westlake: God Save the MarkDonald E. Westlake: 361Donald E. Westlake: Somebody Owes Me MoneyDonald E. Westlake: Money for Nothing

A mi szempontunkból az első lényeges regénye, a The Mercenaries („A zsoldosok”) volt, amit már Donald E. Westlake név alatt jelentetett meg 1960-ban. Krimi és bűnügyi regényeinek száma így is közelíti a százat. Novellát is jóval több, mint százat írt.

Első Edgar Díját 1968-ban kapta a Legjobb Regény kategóriában a God Save the Mark-ért. Majd 1990-ben a Legjobb Rövidtörténet kategóriában is Edgart kapott: Too Many Crooks c. novellájáért (Aug 1989, Playboy). A harmadik Edgar Díjat a The Grifters c. film forgatókönyvéért kapta 1991-ben. 1998-ban a The Ax c. regényét jelölték a Legjobb Regény kategóriában a Macavity Díjra is. 1993-ban pedig az amerikai krimiírók szövetsége (MWA) a krimiírás Nagymestere címet adományozta neki, ami szintén nagyon rangos elismerés.

* * *

Donald E. Westlake: LevineDonald E. Westlake: Kinds of Love, Kinds of DeathDonald E. Westlake: One of Us Is WrongDonald E. Westlake: Point BlankDonald E. Westlake: The Hot Rock

Regényei és novellái közt nagyon sok a független történet, de Westlake több sorozatkaraktert is alkotott. Az első karaktere egy Abe Levine nevű new yorki zsaru volt. Hat novellát írt vele 1959 és 84 között, amit 1984-ben összegyűjtve kiadott a Levine c. kötetben. Tucker Coe név alatt öt regényt írt 1966 és 72 között egy Mitch Tobin nevű magándetektívvel. Samuel Holt néven négy regényt adott ki Sam Holt nevű főhősével 1986 és 89 között. Ezektől azonban sokkal lényegesebb két másik nagy karaktere. Richard Stark néven 1962-ben jelentette meg a Point Blank c. regényt (The Hunter címen is), aminek főhőse egy Parker nevű bűnöző. 2008-ig 24 Parker-regényt írt. Ezeket az olvasók és kritikusok az egyik legjobb hardboiled sorozatnak tartják. Parker nem egy keményöklű magándetektív, hanem egy rabló, aki különböző balhékra ugrassza össze különböző társait. A maga módján becsületes, van egy kódexe. Ha átejtik, megpróbálják eltenni láb alól, bosszút áll, és rendszerint „nyomoz”, majd kíméletlenül leszámol az ellenfeleivel. Egyébként a Parker-sorozat szült egy kisebb sorozatot is, aminek hőse Alan Grofield, Parker egykori bűntársa. Négy Grofield-regényt írt 1967 és 71 között.

Parker mellett a másik nagy sorozatkaraktere egy John Dortmunder nevű kétbalkezes, peches betörő. Ezek a Parkernál sokkal könnyedebb, komikus bűnügyi regények. A sorozat első regénye a The Hot Rock 1970-ben jelent meg. 2009-ig összesen 14 Dortmunder regénye jelent meg, de írt novellákat is ezzel a karakterrel, összesen 11-et 1981 és 2005 között. Ezekből született egy novelláskötet is Thieves Dozen (2004) címmel.

A The Hot Rock-ot 1972-ben megfilmesítették (magyarul: A nagy balfogás), Robert Redford játszotta Dortmundert. 1974-ben a Dortmunder-sorozat második regényét, a Bank Shot-ot is filmre vitték, George C. Scott-tal a főszerepben. A Parker-sorozat is jól járt, mert először 1967-ben filmesítették meg a Point Blank-et Lee Marvinnal a főszerepben, majd 1999-ben a Visszavágó címmel, Mel Gibsonnal a főszerepben. 2013-ban a Parker-sorozatból a Flashfire (2000) is meg lett filmesítve, Jason Stathammal a főszerepben. Kétségkívül mindegyik megfilmesítés jóra sikeredett, de egyszerűen Mel Gibson mindent visz…

* * *

 Donald E. Westlake: A nagy zöld balhéDonald E. Westlake: Richard Stark - VisszavágóDonald E. Westlake: Richard Stark - Parker és a szindikátusDonald E. Westlake: Richard Stark - Parker és a szajréDonald E. Westlake: Richard Stark - Nem futhatsz örökké

Magyarul jelentek meg Westlake regényei, de nem sok. A lista az amerikai megjelenéseknek megfelelően halad:

1. Visszavágó, InterCom Könyvek, 1999. ford. Upor László [Point Blank, 1962] (Parker 01)

2. Parker és a szindikátus, Agave, 2009. ford. Varga Bálint [The Outfit, 1963] (Parker 03)

3. Parker és a szajré, Agave, 2009. ford. Varga Bálint [The Score, 1964] (Parker 05)

4. A nagy zöld balhé, Agave, 2009. ford. Török Krisztina [The Hot Rock, 1970] (Dortmunder 01)

5. Mindent vagy mindent, Sorozat Könyvek Kiadó, 2012. ford. Illés Róbert [Flashfire, 2000] (Parker 19)

6. Veszélyes szövetség, Sorozat Könyvek Kiadó, 2012. ford. Krommer Balázs [Breakout, 2002] (Parker 21)

7. Nem futhatsz örökké, Sorozat Könyvek Kiadó, 2013. ford. Illés Róbert [Nobody Runs Forever, 2004] (Parker 22)

8. Kérdezd a papagájt, Sorozat Könyvek Kiadó, 2014 ford. Illés Róbert [Ask the Parrot, 2006] (Parker 23)

A Kérdezd a papagájt könyv elején a kiadó beírta, hogy előkészületben van Richard Starktól a Piszkos pénz c. regény, ami a Parker-sorozat utolsó, 24. regénye. A Pesti Könyvek Kft. 1990-ben bejelentette, hogy a Pesti Ponyva c. sorozatukban meg fogják jelentetni Donald Westlake-tól az Itt a hulla! Hol a hulla? c. regényt, amire már sajnos nem került sor.

* * *

Donald E. Westlake: Egy ember a lakatlan szigetenDonald E. Westlake: A ravasz vonzásaDonald E. Westlake: Túl sok a szélhámosDonald E. Westlake: Hibás számítás
Donald E. Westlake: Egy anatómia anatómiájaDonald E. Westlake: Jó éjszakát!Donald E. Westlake: Jó sztori

A novelláiból eddig 12-őt találtam magyarra fordítva:

1. Mély levegő, Agave 100, 2008, ford. Varga Bálint [Breathe Deep, Playboy, Jul 1985]

2. Túl sok a szélhámos, Az elmúlt év legjobb misztikus és bűnügyi meséi, 1991, ford. Molnár Éva [Too Many Crooks, Playboy, Aug 1989] (Dortmunder)

3. Győzelem, Harcjáték, Szukits, 1999, ford. Mohácsi Enikő [The Winner, Nova 1, 1970]

4. Figyelj! Figyelnek! – Űrkolónia 11406, Playboy, 1990. aug. ford. Zsámboki Péter [Here's Looking At You, Playboy, May 1989]

5. Egy ember a lakatlan szigeten, Nehéz nap a vesztőhelyen, Hungalibri, 1996, ford. Végh Sándor [One on a Desert Island, AHMM, Jun 1959]

6. A gyilkos hang, A tigris napja, 1997, ford. Vallasek Márta [The Sound of Murder, (nv) AHMM, Dec 1962]

7. A ravasz vonzása, Holtomiglan-holtodiglan, 1997, ford. Dr. Csiszár Lajos [The Feel of the Trigger, (nv) AHMM, Oct 1961]

8. Egy anatómia anatómiája, Rakéta Regényújság, 1979/22. sz. ford. G. Szegő Magda [Anatomy of an Anatomy, (ss) AHMM, Sep 1960]

9. Jó sztori, Playboy, 1991. szept. ford. Barkóczi Péter [A Good Story, Playboy, Oct 1984]

10. „Jó éjszakát!”, Rakéta Regényújság, 1991/10. sz. ford. Antalfy István (²Új Szó - Vasárnap, 1991/6. sz.) [Good Night! Good Night!, AHMM, Dec 1960]

11. Hibás számítás, Dolgozók [Jug], 1973/37. sz.

12. Művészet & mesterség, Playboy, 2000. dec. ford. M. Nagy Miklós [Art & Craft, (ss) Playboy, Aug 2000] (Dortmunder)

Westlake magyarra fordított novelláinak angol eredetije nagyobb részt Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine-ban (AHMM) és a Playboy magazinban jelent meg. Westlake 11 John Dortmunder-novellát írt (nagyrészt az amerikai Playboyban jelentek meg). Ezekből kettő jelent meg magyarul. A Túl sok a szélhámos c. novellája a 11 Dortmunder-novella sorában a harmadik (ami Edgar Díjat is kapott) és a Művészet & mesterség c. novellája a kilencedik Dortmunder-novella. Szintén a szerencsés véletlennek tudom be, hogy az AHMM-ben elsőnek megjelent novellája is meg van magyarul (Egy ember a lakatlan szigeten). Annak ellenére, hogy Westlake novellái már 1959-től felbukkantak Hitchcock magazinjában, magyar nyelvű megjelenése eléggé váratott magára. Előbb a vajdasági Dolgozók c. hetilapban találkoztunk először novellájával, de az első magyarországi megjelenésére csak 1979-ben került sor, hogy ennek mi az oka, nem tudni, hiszen a Magyar Rádió 1972. márc. 29-én leadott egy rádiójátékot, Gyilkolni nehéz címmel, ami Westlake egy novellája volt (fordította és dramatizálta Lehotay-Horváth György).

Westlake - Művészet és mesterség (kicsi)