Robert Bloch

(1917-1994)

Robert Bloch
 

Robert Bloch a 20. századi horror egyik legjelentősebb mestere volt. Robert Albert Bloch néven született Chicagóban németországi zsidó szülők gyerekeként. Már gyerekként elkezdett érdeklődni a rémtörténetek és rémfilmek iránt. 1929-ben a család Milwaukee-ba költözött. Ekkoriban Bloch már lelkes olvasója volt az egyik leghíresebb amerikai pulp magazinnak, a Weird Talesnek.

1933-ban levelet írt a magazin egyik általa nagyrabecsült szerzőjének, H. P. Lovecraftnak, aki válaszolt is a fiatal Blochnak. Tanácsokkal látta el, hogyan írjon saját történeteket. De később ugyanígy levelezésbe bonyolódott August Derleth-el vagy Clark Ashton Smith-el is.

Bloch első novellája a Lilies a Marvel Tales 1934 téli számában jelent meg. Majd a Weird Talesnek is sikerült eladnia The Feast in the Abbey c. novelláját (amit 1934 júliusában, mindössze 17 évesen írt). Ezután éveken keresztül jelentek meg Bloch természetfölötti rémtörténetei a magazinban. Ezek jobbára Lovecrafd stílusában, sőt az általa kreált világban is játszódtak.

A negyvenes években fokozatosan távolodott a természetfölötti elemektől a valódi rémtörténetek felé. Hősei ezeknek már őrültek, skizofrének és más elmebeteg gyilkosok.

Robert Bloch: The ScarfRobert Bloch: The KidnapperRobert Bloch: PsychoRobert Bloch: FirebugRobert Bloch: Psycho II

Regényírásra csak később vette rá magát, de még így is több mint húsz regényt írt. Első regénye a The Scarf 1947-ben jelent meg. A történet hőse egy Daniel Morley nevű író, aki valódi nőkről mintázza történeteit, akiket ő maga öl meg egy sállal. A következő regény, a The Kidnapper, csak 1954-ben követte: Steve Collins élete nagy dobására készül, el akarja rabolni egy gazdag gyáros leányát. Az események viharos fordulatot vesznek, mikor az elrabolt gyerek meghal.

Bloch kétségkívül leghíresebb regénye, a Psycho 1959-ben jelent meg. Az is vitán felül áll, hogy ezt a sikert Hitchcock hozta meg neki a még híresebb filmjével, ami a regényből készült. Majd sorban jöttek az olyan regényei, mint a Firebug (1961), Night-World (1972), American Gothic (1974) vagy a The Night of the Ripper (1984).

Bloch Üdvözlettel: Hasfelmetsző Jack c. 1943-as novelláját fordulópontnak tartják: a korábbi (és Lovecraftot követő) természetfeletti történetek írása után egyre inkább a lélektani horror témakörébe tartozó novellákat írt. Harlan Ellison szerint Bloch a legelsők közt volt, aki tanulmányozta a sorozatgyilkosok lelkét, és megadta a dark fantasy alaphangját. A Psycho megírása előtt tanulmányozta egy 50-es évek közepén tevékenykedő sorozatgyilkos Ed Gein-ügyét, aki emberi bőrből maszkokat is készített. Ez persze csak írói érdeklődés volt, hiszen semmi sem álhatott távolabb Blochtól, mint ezek az emberi szörnyetegek karakterei. Ellison Blochot a "valaha élt legkedvesebb és legnemesebb jellem"-nek írta le. Ray Bradbury szerint a Psychóból készült 1960-as film "egy sötét korszak kezdetét jelezte, miután a filmek valódi pszichózishoz kapcsolódnak inkább, mint mitológiai dolgokhoz".  Ezután azzal szembesültünk, hogy a zuhanyzók sem biztonságosak. Bloch közeli barátai voltak Boris Karloff és Basil Rathbone, akik sűrűn szerepeltek amerikai horrorfilmekben. 

Később újra elővette az elmebeteg gyilkos karakterét, Norman Batest, akit a Psycho-ból ismertünk meg. 1982-ben jelentette meg Psycho II-őt, amiben Norman Bates megszökik az elmegyógyintézetből. Végül, trilógia lett Bates gyilkolászásaiból: 1990-ben megjelent a harmadik regény: Psycho House címmel.

Robert Bloch: Psycho 1960Psycho filmRobert Bloch: Lost in Time and Space with Lefty Feep

Robert Bloch néhány regényénél és novellájánál használt álneveket: Tarleton Fiske, Will Folke, Nathan Hindin, Floyd Scriltch, Wilson Kane, John Sheldon, Collier Young, mindenesetre nem sűrűn. Bloch mintegy háromszáz novellát írt, ezek legalább annyira jelentősek, mint regényei, ha nem jelentősebbek. Ezek többsége horror, de van nagyon sok science fiction, fantasy és bűnügyi története is. Mind a négy műfajból lehetne jelentős novelláit említeni. Ezek jórésze neves detektív, horror és SF magazinokban jelent meg: Fantastic Adventures, Playboy, Weird Tales, Strange Stories, The Saint Mystery Magazine, Ellery Queen’s Mystery Magazine, Thrilling Mystery, Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine, Rogue, Fantastic, Detective Tales és más hasonlók. De az is előfordult, hogy kispéldányszámú fanzinok számára is küldött novelláiból. Ezek mellett sokat dolgozott a filmgyártásnak is, hiszen számos forgatókönyvet is írt. Történeteit nem csak tv filmekre vitték, hanem sokat feldolgoztak képregény formában is.

Bloch kedves, megnyerű típusú ember volt, aki gond nélkül tudott társszerzőkkel is együtt dolgozni: Keith Hammond, P. Howard Lyons, Graham Andrews, Fritz Leiber, Ralph Milne Farley, Henry Kuttner vagy E. K. Jarvis.

Norman Batesen kívül csak egy igazi sororzatkaraktere volt, Lefty Feep. Közel harminc történtet írt Lefty időben és űrben utazgató kalandjairól. Ezek nagyobb része 1942 és 50 között jelent meg. 1987-ben megjelentetett a Lost in Time and Space with Lefty Feep c. kötetben ezekből nyolcat.

Bloch munkásságát számos díjjal elismerték. A That Hell-Bound Train c. novellája 1959-ben Hugo díjat és a The Scent of Vinegar c. kisregénye 1994-ben Bram Stoker díjat kapott. A Psycho 1960-ban kapott Edgar díjat. De számos díjat és jelölést kapott scifi, horror és fantasy kategóriákban (közte Bram Stoker díj az életművéért), és a forgatókönyveiért is többet.

 * * *

Robert Bloch: Pszicho 1990Robert Bloch: Pszicho 2011Robert Bloch: Pszicho 2Robert Bloch: Tűzgolyó

Robert Bloch regényeiből mindössze négy található magyarul (az amerikai megjelenések sorrendjében):

1. Túlzsúfolt Föld, Galaktika 302XL (2015), ford. Sámi László [This Crowded Earth, (n.) Amazing, Oct 1958]

2. Pszicho, Pán Könyvkiadó, 1990, ford. Tandori Dezső és Tandori Ágnes (²Pszicho, Pán Könyvkiadó, 1999. ³Pszicho, Partvonal Kiadó, 2011) [Psycho, 1959] (Norman Bates 1)

3. Tűzgolyó, Pán Könyvkiadó, 1990, ford. Tandori Dezső [Firebug, 1961]

4. Pszicho 2, Pán Könyvkiadó, 1991, ford. Tandori Dezső [Psycho II, 1982] (Norman Bates 2)

A három utolsót a Pán Könyvkiadó adta ki a rendszerváltás idején (mindegyikhez ritka elcseszett borítót kreálva). A Pszichót, 1999-ben még egyszer kiadta. Majd a Partvonal Kiadó, nem tudni milyen megfontolásból, harmadjára is megjelentette 2011-ben. A Túlzsúfolt Föld egy kisregény, de kiadták könyvként is és az angol bibliográfiák is regénynek veszik. Lentebb lásd annak a Galaktika XL-nek a borítóját, amiben megjelent 71 kéthasábos oldalon, mellete az Amazing aktuális és a kisregény egy könyvborítóját.

Galaktika_302XLAmazing Science Fiction Stories, October 1958This Crowded Earth

* * *

Robert Bloch: A gumiálarcRobert Bloch: A csavargók rémeRobert Bloch: Kunyhófal

Robert Bloch: A kis boszorkányRobert Bloch: A nagy buliRobert Bloch: Betsy Blake életben van mégRobert Bloch: A pokolba tartó vonat

Robert Bloch: Másnap reggelRobert Bloch: Mélyhűtött rettenetRobert Bloch: Sok szeretettel - Hasfelmetsző JackRobert Bloch: A fejvadász

A novelláival azonban sokkal jobb a helyzet. Nyomtatásban 37 különböző novellafordítást találtam Blochtól, és mindössze egy van, amit egymástól függetlenül ketten is magyarra fordítottak (az eredeti, angol nyelvű megjelenéseknek megfelelően halad a lista):

1. A csillagvámpír, Galaktika 302XL (2015), ford. Kornya Zsolt [Shambler from the Stars, Weird Tales, Sep 1935] (Cthulhu Mythos)

2. Az arcnélküli isten, Dagon árnyai, Beneficium, 1999. ford. Szántai Zsolt [The Faceless God, Weird Tales, May 1936]

3. Richard Clayton különös repülése, Metagalaktika 9, Móra, 1986. ford. Veres Mihály (²Richard Clayton különös repülése, A seholsincs bolygó, Arión, 2011) [The Strange Flight of Richard Clayton, Amazing, Mar 1939]

4. Holnap történt, Galaktika 20 (1976), ford. Gspann Veronika (²Holnap történt, Holnap történt, Szukits, 2000) [It Happened Tomorrow, Astonishing Stories, Feb 1943]

5. Sok szeretettel - Hasfelmetsző Jack, Galaktika 288, (2014) ford. Kotun Viktor [Yours Truly, Jack the Ripper, Weird Tales, July 1943]

6. Mélyhűtött rettenet, Az elátkozott kert, Gulliver, 1993. ford. Molnár Zoltán (²Mélyhűtött rettenet, Rakéta Regényújság 1993/12. sz.) [Frozen Fear, Weird Tales, May 1946]

7. Lizzie Borden fejszét fogott…, Lopakodó árnyak, Móra, 1989. ford. Merényi Ágnes (²Lizzie Borden fejszét fogott…, Rakéta Regényújság 1991/33. sz.) [Lizzie Borden Took an Axe..., Weird Tales, Nov 1946]

8. A kis boszorkány, Galaktika 139 (1992), ford. Villányi György [Sweets to the Sweet, Weird Tales, Mar 1947]

9. Friss virágok, Friss virágok, Hungalibri, 1997. ford. Vallasek Márta [Floral Tribute, Weird Tales, Jul 1949]

10. A fejvadász, Az elátkozott kert, Gulliver, 1993. ford. Molnár Zoltán [Head Man, 15 Mystery Stories, Jun 1950]

11. Árny a toronytetőn, Azilum 8 (2017), ford. Mező Szabolcs [The Shadow from the Steeple, Weird Tales, Sep 1950] (Cthulhu Mythos)

12. Jegyzetfüzet egy elhagyott házban, Árnyak az időn túlról (Azilum különszám), 2018. ford. Rátkai Zsombor  [Notebook found in a deserted house, Weird Tales, May 1951] (Cthulhu Mythos)

13. A Poe-gyűjtő, Éjszakai sikolyok, Szukits, 1999. ford. Pintér Noémi és Both Gábor [The Man Who Collected Poe, Famous Fantastic Mysteries, Oct 1951]

14. Nem szeretem magát, Fell doktor, Galaktika 302XL (2015), ford. Fedina Lídia [I Do Not Love Thee, Doctor Fell, (ss) F&SF, Mar 1955]

15. Én a szőkéket kedvelem, Rakéta Regényújság, 1990/39. sz., ford. Villányi György [I Like Blondes, Playboy, Jan 1956]

16. Tóparti dráma, Képes Sport Újság [Jug], 1959/25. sz. (²Izraeli Képeslap [Izr], 310. sz. [1959. aug. 18.]) [Water’s Edge, (ss) Mike Shayne Mystery Magazine, Sep 1956]

17. A gumiálarc, Magyar Szó [Jug], 1972. nov. 9. [The Real Bad Friend, Mike Shayne Mystery Magazine, Feb 1957]

18. Átkos feledékenység, Új Szó - Vasárnap [Szlov], 2003/9. sz. ford. Sz. B. [Man with a Hobby, AHMM, Mar 1957]

19. Félreértés, Rakéta Regényújság, 1989/28. sz. ford. Villányi György [The Cure, Playboy, Oct 1957]

20a. Alkony, Rakéta Magazin, 1989/Tél, ford. Villányi György [Daybroke, Star Science Fiction Magazine, Jan 1958]
20b. Másnap reggel, Galaktika 37 (1979), ford. F. Nagy Piroska [Daybroke, Star Science Fiction Magazine, Jan 1958]

21. Kunyhófal, Rakéta Regényújság, 1986/33. sz. ford. Matos Lajos [Edifice Complex, Escapade, Feb 1958]

22. Betsy Blake életben van még?, Rakéta Regényújság, 1989/37. sz. ford. Villányi György [Is Betsy Blake Still Alive?, Ellery Queen’s Mystery Magazine, Apr 1958]

232. A pokolba tartó vonat, Diákévek (fnz) #8, 1969. ford. Avarossy Éva (²A pokolba tartó vonat, A pokolba tartó vonat, Gondolat, 1970, ³Magyar Szó, 1971. jún 3-9: 7 részben) [That Hell-Bound Train, F&SF Sep 1958]

24. Sóbiznisz, Galaktika 160 (1994), ford. Németh Attila [Show Biz, Ellery Queen’s Mystery Magazine, May 1959]

25. A káröröm színhelye, Rakéta Regényújság, 1989/42. sz. ford. Villányi György [The Gloating Place, Rogue, Jun 1959]

26. A nagy buli, Rakéta Regényújság, 1989/33. sz. ford. Villányi György [The Big Kick, Rogue, Jul 1959]

27. Családi gondok, Magyar Szó [Jug], 1976. nov. 21. [Til Death Do Us Part, (ss) Bestseller Mystery Magazine, Jan 1960]

28. A csavargók réme, Természet és Társadalom [Szlov], 1970/11. sz. [Hobo, (ss) Ed McBain’s Mystery Book, #2 1960]

29. A mestermű, Rakéta Regényújság, 1989/16. sz. ford. Villányi György [The Masterpiece, Blood Runs Cold, Sep 1961]

30. Az ember, aki úgy nézett ki, mint Napóleon, A Hét [Izr], 1964/8. sz. [The Man Who Looked Like Napoleon, Ellery Queen's Mystery Magazine, Oct 1961]

31. Érinthetetlen, Az elátkozott kert, Gulliver, 1993. ford. Molnár Zoltán [Untouchable, The Saint Mystery Magazine (UK) Nov 1961]

32. A cselekmény a fontos, Galaktika 112 (1990), ford. Hajdu Gábor [The Plot Is the Thing, F&SF, Jul 1966]

33. A Tanulás Útvesztője, Galaktika 309 (2015) ford. Mező Szabolcs [The Learning Maze, The Learning Maze and Other Science Fiction, 1974]

34. Nina, Galaktika 159 (1993), ford. Szilágyi N. Erzsébet [Nina, F&SF, Jun 1977]

35. A gumiszoba, Rakéta Regényújság, 1991/48. sz. ford. Molnár Zoltán [The Rubber Room, New Terrors #2, Pan, 1980]

36. BAMM!, Izéhordák, Szukits, 2003. ford. Szántai Zsolt [The Shrink and the Nympho, Hustler, Dec 1983]

Izraeli Képeslap 310. sz.Tóparti dráma k

Bloch első magyar nyelvű megjelenése, a Tóparti dráma c. novellája volt, amit egy vajdasági hetilap. a Képes Sport Újság közölt. A hetilap novella-rovatában megbeszélő elbeszéléseket rendszeresen átvette az Izraeli Képeslap nevű hetilap. Lásd fentebb ez utóbbi képeslap borítóját, azon számét, amelyben a Bloch-novella volt). Bloch következő megjelenése, Az ember, aki úgy nézett ki, mint Napóleon is egy izraeli magyar hetilapban, A Hét-ben volt, 1964-ben (de a 35 novellafordításból csak 6 jelent meg határon túli magyar lapokban). Az első magyarországi megjelenése, a Hugo-díjas, A pokolba tartó vonat c. novella: a Diákévek nevű kispéldányszámú sf fanzinban, 1969-ben (lásd a lapból a novella első oldalát fentebb). A (Meta)Galaktika 11, Rakéta Regényújság 11 esetben közölt Bloch-novellát (pilusz 1 kisregényt is!). A Rakéta már megszűnt 21 éve (hatalmas, betöltetlen ürességet hagyva maga után), de a Galaktika ma is létezik, és néha – szerencsére – ma is előveszik Bloch novelláit.

* * *

Robert Bloch: Pleasant DreamsRobert Bloch: Üdvözlettel - Hasfelmetsző Jack (Weird Tales)Robert Bloch: Weird Tales 1943

Stephen King horror-műfajról írt vaskos könyvében, a Danse Macabre-ban (eredetileg 1981-ben jelent meg) ad egy listát a műfaj lényeges alkotásairól. Blochtól a Psycho-t és a Pleasant Dreams c. novelláskötet jelöli meg különösen fontosnak. Ez utóbbi 1960-ban jelent meg és a szerző 15 novelláját tartalmazza, melyek 1946 és 58 között jelentek meg magazinokban (a 15-ből csak 4-nek van magyar fordítása).

Az, hogy elég jól állunk Robert Bloch novelláinak magyarra fordításával, még egy barátomnak, Mező Szabolcsnak köszönhető, akinek a Carcosa árnyai c. nagyszerű novelláskötetben is több fordítása megjelent. Eddig 52 novellát fordított (tudomásom szerint) magyarra Blochtól, és csak három olyan van köztük, amelyek megjelentek más fordításban nyomtatásban is, és van kettő, ami megjelent a nyomtatásban. Ezek a novellák ma még csak elektronikus formában léteznek, de magyar nyelven természetesen nagy hiányt pótolna egy Bloch novelláskötet. A lista az angol nyelvű megjelenések időrendjében halad:

1. Lakoma az apátságban, 2013 [The Feast in the Abbey, Weird Tales, Jan 1935]
2. Öngyilkosság a dolgozószobában, 2013 [The Suicide in the Study, Weird Tales, Jun 1935]
3. A druidák bosszúja, 2014 [The Druidic Doom, Weird Tales, Apr 1936]
4. A vigyorgó ghúl, 2002 [The grinning ghoul, Weird Tales, Jun 1936]
5. Panoptikum, 2015 [Waxworks, Weird Tales, Jan 1939]
6. Önismereti kérdés, 2013 [A Question of Identity, Strange Stories, Apr 1939]
7. A halál ötször tippel, 2013 [Death Has Five Guesses, Strange Stories, Apr 1939]
8. A feneketlen tó, 2014 [The Bottomless Pool, Strange Stories, Apr 1939] (Ralph Milne Farley-el közösen)
9. Csaknem emberi, 2013 [Almost Human, Fantastic Adventures, Jun 1943]
10. „Üdvözlettel – Hasfelmetsző Jack”, 2012 [Yours Truly, Jack the Ripper, Weird Tales, July 1943]
11. Barsac bestiái, 2013 [The Beasts of Barsac, Weird Tales, Jul 1944]
12. De Sade márki koponyája, 2013 [The Skull of the Marquis de Sade, Weird Tales, Sep 1945]
13. A lelkes eladó, 2014 [Soul Proprietor, Weird Tales, Nov 1945]
14. Elvisz téged a mumus, 2013 [The Bogey Man Will Get You, Weird Tales, Mar 1946]
15. Macskamenta, 2013 [Catnip, Weird Tales, Mar 1948]
16. A Szerelem Alagútja, 2012 [The Tunnel of Love, New Detective Magazine, July 1948]
17. A varázstanonc, 2012 [The Sorcerer's Apprentice, Weird Tales, Jan 1949]
18. Ismerd meg a jövődet, 2013 [Tell Your Fortune, Weird Tales, May 1950]
19. A furcsa szabó, 2013 [The Weird Tailor, July 1950, Weird Tales]
20. Árny a toronytetőn, 2002 [The Shadow from the Steeple, Weird Tales, Sep 1950] (Cthulhu Mythos)
21. Jegyzetfüzet egy elhagyott házban, 2002 [Notebook found in a deserted house, Weird Tales, May 1951] (Cthulhu Mythos)
22. Lucy velem marad, 2013 [Lucy Comes to Stay, Weird Tales, Jan 1952]
23. A Bölcsesség Istennője, 2012 [The Goddess of Wisdom, Fantastic Universe, May 1954]
24. Némi fantázia, 2013 [A Good Imagination, Suspect Detective Stories, Jan 1956]
25. Egy férfi és a hobbija, 2013 [Man with a Hobby, AHMM, Mar 1957]
26. A bogárszemű rémség, 2013 [How Bug-Eyed Was My Monster, Casper Magazine, May 1957]
27. Borzalom a mélyben, 2013 [Terror in Cut-Throat Cove, Fantastic, Jun 1958]
28. Becsszó, 2013 [Word of Honor, Playboy, Aug 1958]
29. A leggyilkosabb művészet, 2013 [The Deadliest Art (“The Ungallant Hunter”), Bestseller Mystery Magazine, Nov 1958]
30. Tehetség, 2013 [Talent, If, Jul 1960]
31. Az utolsó előadás, 2014 [The Final Performance, Shock, Sep 1960]
32. Bájitalos botlás, 2014 [Philtre Tip, Rogue, Mar 1961]
33. Otthon, távol az otthontól, 2013 [A Home Away from Home, AHMM, Jun 1961]
34. A megbocsáthatatlan bűn, 2013 [The Unpardonable Crime, Swank, Sep 1961]
35. Módszeres gyilkosság, 2013 [Method for Murder, Fury, Jul 1962]
36. Az eleven végzet, 2013 [The Living End, The Saint Detective Magazine, May 1963]
37. Juliette játékszere, 2012 [A Toy for Juliette, Dangerous Visions, Oct 1967]
38. Akár egy isten, 2013 [How Like A God, Galaxy Magazine, Apr 1969]
39. A tükrös rontás, 2014 [The Double Whammy, Fantastic, Feb 1970]
40. A jóslat, 2013 [In the Cards, Worlds of Fantasy, Win 1970]
41. Az állatcirkusz, 2013 [The Animal Fair, Playboy, May 1971]
42. Nászból gyászba, 2017 [I Never Had a Christmas Tree, Mike Shayne Mystery Magazine, Jun 1972]
43. A Tanulás Útvesztője, 2013 [The Learning Maze, The Learning Maze and Other Science Fiction, 1974]
44. Bestzellerek, 2013 [Crook of the Month, Alfred Hitchcock's Mystery Magazine, Nov 1976]
45. Az elrontott feleség, 2013 [The Spoiled Wife, Chrysalis 3, ed. Roy Torgeson, Zebra 1978]
46. Fénykép, 2013 [Picture, Shadows #1, ed. Charles L. Grant, Doubleday 1978]
47. Karácsony előestéjén, 2013 [The Night Before Christmas, Dark Forces, Viking, 1980]
48. Mindenkinek kell egy kis szeretet, 2013 [Everybody Needs A Little Love, Masques #1, 1984]
49. Éjjeli jelenet, 2013 [Nocturne, Greystone Bay, Tor 1985]
50. A jugoszlávok, 2013 [The Yougoslaves, Night Cry, Spring 1986]
51. Az új évad, 2014 [The New Season, Masques #2, 1987]
52. Az élet ágylábai, 2014 [The Bedposts of Life, Weird Tales, Sum 1991]

A Szabolcs által lefordított novellák közt van a Lakoma az apátságban, ez az első novellája, ami a Weird Talesben megjelent. A fordítások keletkezési idejét a novella címe után írtam, ezekből látható, hogy a Jegyzetfüzet egy elhagyatott házban, Árny a toronytetőn és A vigyorgó ghúl 2002-ben készült. Az összes többi fordítása pedig 2012 nyara és 2015 eleje között készült. Blochnak A csillagvámpír c. történetére válaszul írta meg H. P. Lovecraft A sötétség lakója c. novelláját, amit Blochnak ajánlott (The Haunter of the Dark, Weird Tales, 1936. dec.). Ez utóbbi magyarul megjelent: Cthulhu hívása, Valhalla Páholy Könyvkiadó, 1993 (173-211. old. - ford. Kornya Zsolt). A sötétség lakójára adott „válasz” Blochtól csak sok évvel Lovecraft halála után született meg Árny a toronytetőn címmel, s ezáltal trilógiaként emlegetik a három történetet (ezeket így érdemes egymásután olvasni). A varázstanonc c. novellája a Weird Talesben jelent meg 1949-ben (az alábbi kép is a magazinból lett magyarítva). Történetet az Alfred Hitchcock Bemutatja c. tv-sorozat 1961-ben az NBC megfilmesítette, de nem került a sorozatban bemutatásra, mert a kozmetikumokat forgalmazó szponzor túl rémísztőnek találta. A novella kezdése:

Robert Bloch: A varázstanonc

Szeretném, ha lekapcsolnák a lámpákat. Bántják a szemem. Nem kellenek a lámpák. Bármit elmondok, amit csak akarnak. Elmondok maguknak mindenről mindent.
De kapcsolják le a lámpákat.
És kérem, ne bámuljanak rám. Hogy lehetne így gondolkodni, amikor itt nyüzsögnek és egyre csak kérdeznek, kérdeznek, kérdeznek…
Oké, megnyugszom. Nagyon nyugodt leszek. Nem akartam kiabálni. Nem szoktam feldühödni. Kedves ember vagyok. Tudják, hogy senkinek sem ártanék.
Min nevetnek? Nincs ebben semmi vicces. Baleset volt, maguk is tudják. Elvesztettem a Varázserőt.
De maguk semmit sem tudnak a Varázserőről, igaz? Semmit nem tudnak Sadiniról és arról, hogy eladta a lelkét a Sátán sötét ajándékáért.
Nem, nem fantáziálok. Ez az igazság, uraim. Be tudom bizonyítani. Csak figyeljenek rám. Elmondok maguknak mindent, a legelejéről kezdve. Csak kapcsolnák már le a lámpát…

A 88 különböző Bloch-fordítás (beleszámítva itt a Túlzsúfolt Földet is) teljes hossza, mintegy 340 ezer szó, azaz valamivel meghaladja Szolzsenyicin Gulag-ját vagy Margaret Mitchell Elfújta a szél-ének teljes hosszát. Nyomtatásban három vaskos kötet lenne. A 88 Bloch-fordítás közt csak 4 van (Notebook found in a deserted house, Yours Truly, Jack the Ripper, Daybroke, Man with a Hobby) , ami duplázás, kétszer lett lefordítva, azaz 84 novellája olvasható a szerzőnek magyarul (beleértve a Túlzsúfolt Föld kisregényt is). A legjobb, leghíresebb novelláinak többsége meg van magyarul. Különösen ajánlható, a Lizzie Borden fejszét fogott…, Sok szeretettel - Hasfelmetsző Jack, A fejvadász, A Poe-gyűjtő, Másnap reggel, Kunyhófal, A pokolba tartó vonat, A csavargók réme, Macskamenta, A varázstanonc, Az utolsó előadás vagy a Juliette játékszere.

* * *

Egyébként van egy 85. novellája is, ami ismerhető magyarul, csak éppen ez egy képregény: És zöldre vált a vér, Metagalaktika 3 (1982), Magyar szöveg: Gálvölgyi Judit [And the Blood Ran Green, Starstream 4, Whitman, 1976. Szöveg: Arnold Drake ; Rajz: Nevio Zaccara]. A képregény alapja Robert Bloch: The Fear Planet c. novellája [Super Science Stories, Feb 1943]

Robert Bloch: És zöldre vált a vér

 * * *

A novelláin kívül van még Blochnak két rövid esszéje is magyarul, melyek bevezetők lennének két könyvhöz:

1. Előszó, Cthulhu hívása, 1992. ford. Makovecz Benjamin [Introduction, The Disciples of Cthulhu, 1976]

2. Bevezető, Mike Mignola - A pusztítás magja, 2010, ford. Bárány Ferenc (képregény) [Introduction, Hellboy: seed of destruction, 1994]

* * *

Hogy különösebben nem mentem bele Bloch életének eseményeibe, Lovecrafttal és társaival való kapcsolatába vagy novelláinak tárgyalásába, az az egyszerű oka, hogy Szabolcs már írt egy ilyet:
http://www.deltavision.hu/forum/viewtopic.php?pid=33524#p33524

Ezek után sokkal fontosabbnak éreztem, hogy Bloch eddig nyomtatásban általam fellelt novelláinak listáját adjam, illetve azokat a novellákat, melyek még csak elektronikusan léteznek, kiadásra várva.

Robert Bloch 77 éves korában Los Angelesben hunyt el. Barátja, Harlan Ellison iró így kommentálta a halálhírét: „Távozásával a fantasztikus irodalom aranykora ért véget”. Ellison szerint Bloch "bizonyosan egy szinten volt Poe-val".