Robert Edmond Alter

(1925-1966?)

Alter 1925-ben San Franciscóban született. Írt gyerekkönyveket is, meg egy scifit. Krimit hármat írt és egy kalandregényt. Novellát viszont nagyon sokat. Ezek főleg az Argosy-ban, Boys’ Life-ban és az Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine-ban jelentek meg (az utóbbiban 13). De több más krimimagazinban is jelentek meg novellái. Ritkán használta a Robert Retla álnevet is (ami az Alter visszafelé olvasva).

Alter Milwaukee-ban élt (Wisconsin), de nem tudni meddig… Akár Dan J. Marlowe-t, őt is elfeledték oly mértékben, hogy nem igazán biztos, mikor halt meg pontosan. Sok helyen halálozási éveként 1965 május van megadva. Ed Gorman a krimis blogjában azt írja 40 évesen rákban halt meg Alter. Peter Enfantino hosszasan ír Alterről, és 1966. májust adja meg halálozási időként, ez az adat szerepel még több helyen is. Enfantino azonban hozzáteszi, hogy bizarr módon Alternak 1966 után is sorban jelentek meg elbeszélései egészen 1970 (sőt, inkább 1972)-ig!

Robert Edmond Alter: Swamp SisterRobert Edmond Alter: Carny KillRobert Edmond Alter: The Red FathomRobert Edmond Alter: Thieves Like Us

Magyarul egy regénye se jelent meg. Alter két klasszikus noir-stilusú krimit is írt: Swamp Sister (1961) és a Carny Kill (1966). Ezeket különösen jónak tartják. Ed Gorman blogján beírt Tom Piccirilli, a híres horror-szerző, hogy az ő kedvencei közé is tartozik ez a két regény, különösen Swamp Sister, ami hatással volt az ő két déli mocsaras területen játszódó regényére is.

Az első novellája, a To Catch a Big One, 1958. augusztusában jelent meg az Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine-ban, amit jó debütálásnak írt Enfantino. Magyarul öt novelláját találtam, vagyis inkább négyet, mert egy megjelent két különböző fordításban is. Mind a négy novella eredetileg az AHMM-ben jelent meg:

1a. Toby a macska, Magyar Szó [Jug], 1974. okt. 20. [Double Trouble, (ss) AHMM, Apr 1962]
1b. Kétszeres bánat, Holtomiglan-holtodiglan, Hungalibri, 1998 , ford. Dr. Csiszár Lajos

2. Gyilkos a sötétben, Síri üzlet, Hungalibri, 1998 , ford. Major István [A Killer in the Dark, (ss) AHMM, Aug 1963]

3. Isten veled, nagymama!, Mai Nap, 1990. május 13. ford. Hegedüs Tibor [No Place Like Home, AHMM, Dec 1966]

4. Hidegvérű hírszerző, Mai Nap, 1990. júl. 12. ford. Hegedüs Tibor [It Couldn’t Possibly Happen, AHMM, Nov 1959]

Robert Edmond Alter: Kétszeres bánatRobert Edmond Alter: Gyilkos a sötétben
Robert Edmond Alter: Toby macska
Robert Edmond Alter: Isten veled, nagymama!
Hidegvérű hírszerző

Mindegyiknek elég jó az alapötlete:

A Kétszeres bánatban Mr. Darby a feleségétől, akar megszabadulni, aki két év óta fekszik az ágyban, őt ugráltatja és a párnája alatt tartja a pénzt...

A Gyilkos a sötétben azzal nyit, hogy egy kisfiú lát egy csörgőkígyót bemenekülni a szomszédjuk Peter Douglas pinceablakán...

Az Isten veled, nagymama! c. novellában Jeffrey rövid úton szeretne megszabadulni a vele egy házban lakó nagymamájától...

A Hidegvérű hírszerzőben Marsh ezredes elmeséli egy régi esetét, a II. világháború idejéből, mikor egy halálosan megsebesült idegen rábízott egy titkos iratot egy szállodában...