James Holding
(1907-1997)

 

James Clark Carlisle Holding nem akart író lenni. 1928-ban a Yale Egyetemen diplomázott. 1931-ben megnősült, s a házasságból két gyereke született. Amerikai vállalatoknál dolgozott és egészen magasra lépegetett a ranglétrán, az ötvenes években már egy BBDO nevű vállalat igazgatóhelyettese volt. 1954-ben a 16 éves Donald fiát úszás közben baleset érte és meghalt. Ez akkora lelki terhet okozott Holdingnál és családjánál, hogy 1957-ben visszavonult, félbehagyta vállalati karrierjét. Feleségével nagy utazásokra indultak a világ különböző pontjaira. Mialatt utaztak, Holding elkezdett történeteket írni. 1971-ben a floridai Sarasotában telepedtek le, ahol 1991-ig éltek.

Holdingot az írásban két terület vonzotta: az ifjúsági irodalom és a bűnügyi történetek. Mintegy 15 ifjúsági és gyerek regényt írt, amiből 12 James Holding, egy Clark Carlisle, egy Jay Freeman és egy Ellery Queen Jr. név alatt jelent meg.

James Holding: Death Spins the Platter

Bűnügyi regényt keveset írt, azt is szellemíróként, Ellery Queen név alatt, mint például a Death Spins the Platter c. regényt. Ennek magyarázata egyszerű, bár jó ideig titkolták: miután M. B. Lee-t a hatvanas években sorozatos szívrohamok érték, unokatestvére, Frederic Dannay szellemírókat keresett helyette. Olyan jó nevű szerzők vállalták a négerkedést "Ellery Queen" név alatt, mint Sturgeon, Richard Deming, Avram Davidson, Jack Vance vagy Edward D. Hoch. A felállás hasonló lehetett, mint korábban: Dannay felvázolta a történetet, amit a „szellemíró” megtöltött, majd Dannay még szerkesztette az egészet.

A regényírói munkásságától azonban sokkal jelentősebb a krimi irodalmon belül, hogy írt mintegy kétszáz detektív és bűnügyi novellát. Ezekből néhány Ellery Queen Jr  és Clark Carlisle néven jelent meg, bár ez utóbbi név alatt az AHMM-ban csak egy novellája jelent meg az 1960. szeptemberi számban (Most Surprised Man in the World címmel). De leginkább azok a rövid történetei ismertek, melyeket James Holding néven jelentetett meg 1960-tól. Ezek főként az Alfred Hitchcock's Mystery Magaine, Ellery Queen's Mystery Magazine és a Mike Shayne Mystery Magazine c. amerikai krimi magazinokban jelentek meg. Az első James Holding novella az AHMM 1960. júniusi számában, az EQMM 1960. júniusi számában és az MSMM 1961. márciusi számában jelent meg. A Decent Price for a Painting c. (EQMM, 1982 aug.) novelláját 1983-ban Edgar Díjra is nevezték. Holding novellái egészen 1988-ig jelentek meg (de akkor már túl volt a nyolcvanon).

Számos független novellája mellett volt négy sorozathőse is, akik rendszeresen visszatértek novelláiban. Az első ilyen Leroy King volt, egy világkörül utazgató detektívpáros, akik a világ számos pontján képes volt megoldani a rejtélyeket. Tíz Leroy King-történetet írt, melyek 1960 és 72 között jelentek meg az EQMM-ben. Sok történetnél felhasználta azon élményeit, mikor feleségével világkörül utaztak és például jártak Norvégiában vagy Új-Zélandon. A Leroy King név Martin Leroyt és King Danforth-ot takarja (a névválasztás alapja az volt, hogy az Ellery Queen név is két szerzőt, Frederic Dannayt és Manfred Leet takarja). Velük utaztak a világ körül feleségeik is: Helen Leroy és Carol Danforth. Sajnos, csak egy Leroy King-története jelent meg magyarul.

1972-ben aztán bemutatta az új sorozathősét az EQMM-ben, Hal Johnsont, a Közkönyvtár detektívjét, aki az ellopott könyvek és késedelmi díjak után nyomoz, késedelmi díjakat hajt be. Hal Johnson történetekből kilencet írt, egészen 1976-ig, de ezekből mindössze egy jelent meg magyarul.

Mike Shayne Mystery Magazine Ellery Queens - Mystery MagazineJames Holding: A megrongált tudós

Éppen egy tömött busz hátuljában álltam, amikor kiszúrtam az ellopott könyvtári könyvet.” (A megrongált tudós első mondata). A Hal Johnson-történetek olyan jól sikerültek, hogy Lawrence Block is hivatkozik rájuk A betörő, aki úgy festett, mint Mondrian c. regényében:
"Két órával később a Bum Rap-ben ültem, és egy Perrier mellett Carolyn Kaisernek meséltem, mi történt.
– Ott álltam, és egyre az járt az eszemben, hogy ha valami Hal Johnson asztalára tartozik, akkor ez az – mondtam.
– Kicsoda?
– Hal Johnson. Egy exzsaru, akit a könyvtár azért alkalmaz, hogy az időben vissza nem hozott könyveket megtalálja.
– És erre egy exzsarut alkalmaznak?
– Az életben nem – feleltem. – Hal Johnson egy James Holding nevű író novellasorozatának főhőse. Elindul egy könyv után, aztán a végén egy komoly bűnténybe botlik.

James Holding: Az amatőr fényképészJames Holding: Rossz kiszolgálás 

Talán a harmadik sorozathőse a leghíresebb, akit nemes egyszerűséggel csak „fényképész”-ként emleget. Ő egy Manuel Andradas nevű brazil bérgyilkos, „jelentéktelen, zavaros barna szemű kis fickó”, aki fényképésznek adja ki magát, és a gyilkoló szerszámait fényképezőgép táskájának titkos rekeszében tárolja. 1960 és 1984 között 18 történetének volt hőse a fényképész, s ezekből három jelent meg magyarul.

Az első olyan novellája, amiben Andradas felbukkant, A Question of Ethics (AHMM, 1960. szept.) volt. Majd a Web Detective Stories-ben is megjelent egy Andradas-novella: Murder’s No Bargain címmel (1961. máj.). Ebben a fényképészt az olasz maffia bérli fel, hogy egy gazdag építési vállalkozót, Giovanni Corellit vonja ki a forgalomból… A The Photographer and the Undertaker c. novellája (EQMM, 1962. nov.) már olyan jóra sikeredett, hogy Alfred Hitchcock 1965-ben egy epizódot forgatott belőle a The Alfred Hitchcock Hour c. tv-sorozatában: "A fényképész és a vállalkozó" alapötlete, hogy két profi bérgyilkos van ugyanannál a munkaadónál, akik rájönnek, hogy a másikuk a következő célpont.
"Manuel megrázta a fejét és a kabátja zsebéből elővett egy pisztolyt.
– Nem szenyor – mondta halkan – azért vagyok itt, hogy megöljem.
Martinho arca meglepően nyugodt maradt, csak a szemében csillant fel a megdöbbenés.
– Csakugyan? Micsoda meglepetés! Azt hittem, hogy ön fényképész.
– Az vagyok – felelte Andradas. – Méghozzá remélem, jó fényképész. De van egy másik, jobban fizető szakmám is.

(részlet a "Mellékfoglalkozás" c. novellából)

Volt egy kisebb sorozatkaraktere is, Randall hadnagy, aki egy 1961-es novellában (The Vapor Clue) jelent meg, majd még kétszer tért vissza (The Sunburned Fisherman, 1964 és The Misopedist, 1968). Ezek közül viszont kettő is meg van magyarul.

***

Magyarul meglepően sok novellája található, legalábbis a többi krimi novellistához viszonyítva. Eddig 27 különböző novellafordítást találtam tőle, de az összehasonlítások után kiderült, hogy három novelláját kétszer is magyarra ültették, egymástól függetlenül. De így is 24 különböző James Holding novelláról tudok magyarul. Ezekből 3 Andradas, 2 Randall, 1 Hal Johnson és 1 Leroy King történet, míg 17 független novellája van.

James Holding magyarul megjelent novellái:

  1. A fényképész és a gyújtogató, Kroki krimi, 1989/8.sz.  ford. Fazekas István [The Photographer and the Arsonist, AHMM, Nov 1980] (Fényképész)
  2. a. Mellékfoglalkozás, Friss virágok, 1997. ford. Vallasek Márta [fSecond Talent, AHMM, July 1968]
    b. Az amatőr fényképész
    , Magyar Szó [Jug], 1972. dec. 24. (Fényképész)
  3. Rossz kiszolgálás, Kroki krimi, 1990/2. sz. ford. Fazekas István [Half a Loaf, EQMM, May 1980] (Fényképész)
  4. A megrongált tudós, Rakéta Regényújság, 1987/46. sz. ford. Németh Ferenc [The Mutilated Scholar, EQMM, Apr 1976] (Hal Johnson)
  5. A majomkirály, Rakéta Regényújság, 1987/40. sz. ford. Gáspár András [Monkey King, AHMM, Feb 1966]
  6. A rendőrgyilkos, A tigris napja, 1997. ford. Vallasek Márta [Cop Killer, AHMM, Nov 1962]
  7. Az eltűnt zafír rejtélye, Ország-Világ, 1990/26. sz. ford. Hegedűs Tibor [The Sapphire That Disappeared, AHMM, Apr 1961]
  8. Az ötlet, A narancsos gyilkos, 1987. ford. Fazekas István [A Deal in Rubies, EQMM, Mar 1982]
  9. Bíborvörös bélyeg, IPM, 1979/6. sz. ford. Weiner-Vermes Ica [The 1861 Twelve, (ss) AHMM, Apr 1973]
  10. Gyerekes ötlet, IPM, 1982/1. sz. ford. Varga György [The Misopedist, AHMM, Apr 1968] (Randall hadnagy)
  11. a. Jobbra fordulni, Síri üzlet, 1998. ford. Major István [A Turn to the Right, AHMM, Dec 1965]
    b. Ne nézz jobbra!
    , Tükör, 1970/48. sz. (²Szabadság [USA], 1971/21-23. sz.]
  12. a. Mosoly aranykoronával, IPM, 1980/4. sz. ford. Báncsiky László [The Swap Shop, AHMM, Feb 1978]
    b. Az aranyfogú férfi
    , Rakéta Regényújság, 1992/36. sz. ford. Tímár György
  13. Raboljunk bankot!, Kroki krimi, 1989/10. sz. ford. Fazekas István [To His Credit, EQMM, Mar 1988]
  14. Sima Maru, IPM, 1981/8. sz. ford. Fazekas István [Shima Maru, AHMM, Jan 1971]
  15. Sohasem lehetsz elég óvatos, Holtomiglan-holtodiglan, 1997. ford. Dr. Csiszár Lajos [You Can't Be Too Careful, AHMM, Mar 1961]
  16. Tang a Szenvedő Sárkányból, Alfred Hitchcock rejtélyes történetei, 1988. ford. Nagy M. Péter [T’ang of the Suffering Dragon, AHMM, Sep 1971]
  17. Taxitrükk, IPM, 1985/12. sz.  (²Kroki krimi, 1988/8. sz. ) ford. Fazekas István [The Montevideo Squeeze, AHMM, Nov 1973]
  18. Nem érhet meglepetés, Magyar Szó [Jug], 1971. júl. 11. (²Népújság, 1972. jan. 21) [Cause for Alarm, (ss) EQMM, Apr 1970]
  19. A burmai gyűrű, 7 Nap [Jug], 1976/12. sz.
  20. Jelentkeznem kell a rendőrségen, Hét [Szlov], 1982/17. sz. ford. – ta – [By Person or Persons Unknown, (ss) EQMM, Apr 22 1981]
  21. A titokzatos puderdoboz, A Hét [Izr], 1964/49. sz. ford. Avidan Ecker [The Tahitian Powder Box Mystery, (ss) EQMM, Oct 1964] (Leroy King)
  22. Női logika, A Hét, [Izr] 1962/20. sz. [The Vapor Clue, AHMM, Dec 1961] (Randall hadnagy)
  23. A bankszámla, A Hét [Izr], 1962/33. sz. [Mexico, with Money, (ss) AHMM, Mar 1962]
  24. A vészcsengő, Dolgozók [Jug], 1967/34. sz. [An Exercise in Insurance, (ss) AHMM, Mar 1964]

A 27 különböző fordításból 8 határontúli magyar újságokban jelent meg. Egyedül A burmai gyűrűt nem tudtam beazonosítani. Viszont elképzelhető, hogy a 7 Nap csupán véletlen adta a "James Holding" nevet a soron következő heti kriminovellájának, amit persze nem a "mi" James Holdingunk írt, hanem valaki a szerkesztőségükből vagy valami szerb vagy német bulvárlapból fordították.

 James Holding: Az aranyfogú férfiJames Holding: Ne nézz jobbra