Richard Matheson
(1926-2013)

Richard Matheson

Richard Burton Matheson egy amerikai horror és scifi író volt. Allendaleben született, norvég eredetű családba. A II. világháború végén még harcolt a hadseregben is. 1949-ben a Missouri egyetemen újságírásból diplomázott. 1952-ben megnősült, s gyermekei is írók lettek.

Már 1949-ben elhatározta, hogy történeteket fog írni, s írt egy regényt, Hunger and Thirst címmel, amit az akkori kiadók nem is értékeltek, így csak 2000-ben sikerült kiadni. Viszont az első novellája, a Born of Man and Woman, ami a The Magazine of Fantasy and Science Fiction (F&SF), 1950. nyári számában jelent meg, felkeltette a figyelmet. Az első publikált regénye, a Someone Is Bleeding 1953-ban jelent meg. Mintegy 28 regényt írt a pályafutása alatt, viszont azok közt akad néhány, amely kiemelkedően hatással volt a horror irodalomra, sőt a filmművészetre is: I Am Legend (1954), The Shrinking Man (1956), Hell House (1971) vagy a What Dreams May Come (1978).

The Shores of SpaceShadow on the SunThe Shrinking ManBorn of Man and Woman

A mára klasszikussá vált The Shrinking Man hőse parányivá zsugorodik és pókokkal kell megküzdenie (már 1957-ben film készült belőle). I Am Legend szintén klasszikus lett és már háromszor filmesítették meg (egyik változat sem nyerte el Matheson tetszését). Ez egy posztapokaliptikus horror regény. A történetben Robert Neville 1976-ban egyedül él a városban, mert egy vírus mindenkit elpusztított, vámpírrá változtatva az embereket.

Regényírói munkássága mellett Matheson termékeny novellista volt és számos rövid története híres, többet ezekből is megfilmesítettek. Már életében több válogatáskötetet jelent meg az összegyűjtött novelláiból. Ezek a rövid történetek főleg olyan magazinokban jelentek meg, mint a: The Magazine of Fantasy and Science Fiction, Playboy, Thrilling Wonder Stories, Amazing Stories, Imagination vagy a Galaxy Science Fiction.

Hell HouseThe Beardless WarriorsHunted Past ReasonI Am Legend

Matheson megkapta 1984-ben a World Fantasy Award és 1991-ben Bram Stoker Award életműdíját is. Matheson kapott egy Edgar díjat is, a The Night Stalker („Az éjjeli vadász”) c. tv-film forgatókönyvéért 1973-ban. A történetet Jeffery Grant Rice regényéből írta Matheson, és egy sorozatgyilkos vámpírról szól.

Matheson számít (Jack Finney mellett) úgyszólván a modern horror megalapítójának az 50-es években. Az ő munkáik szakítottak a korábbi 30-40-es évek ún. lovectrianus-horror íróival. Főleg az olyan regényei, mint a Legenda vagyok vagy A zsugorodó ember, és számos 50 és 60-as években írt novellája új irányokat mutatott, ahol már teljesen hétköznapi emberekkel történnek különböző szörnyűségek, amihez nem is kellenek félelmetes ősi istenek vagy párhuzamos világból jött szörnylátogatók. Különösen fontos novellái voltak a Born of Man and Woman (1950), Death Ship (1953), Dance of the Dead (1954), Steel (1956), Mute (1962), Nightmare at 20,000 Feet (1963), Button, Button (1970). De Matheson több mint 110 novellát írt és még krimi jellegűek is találhatóak köztük. A The Twilight Zone c. híres tv-sorozat számos novelláját filmesítette meg. De maga Matheson is részt vett a a hollywoodi filmgyártásban, hiszen több forgatókönyvet is írt.

***

Matheson - AlkonyzónaLegenda vagyokCsodás álmok jönnek

Regényeiből mindössze kettő jelent meg magyarul:

1. Legenda vagyok, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [I Am Legend, 1954]

2. Csodás álmok jönnek, Verbárium Könyvkiadó, 1999. ford. Magyar Éva [What Dreams May Come, 1978]

Mindkét könyv az azonos című mozifilm vetítése miatt került kiadásra. Sajnos nagyon jelentős regényei nincsenek meg magyarul, mint pld. A zsugorodó ember vagy a Pokol háza, ezek nagyon hiányoznak...

***

Lemmingek kA visszatérés kA naptól a harmadik k

A novelláiból 24 található meg magyarul (az angol nyelvű megjelenések időrendjében):

1. Férfitól és asszonytól született, Holnap történt, Szukits, 2000, ford. Vándor Judit [Born of Man and Woman, F&SF, Sum 1950]

2. A Naptól a harmadik, Galaktika, 145. sz. (1992/okt.), ford. Kóczián János [Third from the Sun, Galaxy, Oct 1950]

3. Vérrokon, http://prizmafolyoirat.com, 2015, ford. Tóth Menyhért ["Drink My Red Blood ...", Imagination, April 1951]

4. Csatornák, Galaktika, 228. sz. (2009/marc.), ford. Sarkadi Zsuzsanna [Through Channels, F&SF, Apr 1951]

5. Boszorkányok háborúja, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [Witch War, Startling Stories, Jul 1951]

6. A fehér selyemruha, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [Dress of White Silk, F&SF, Oct 1951]

7. A visszatérés, Galaktika, 266. sz. (2012/máj), ford. Hidy Mátyás [Return, Thrilling Wonder Stories, Oct 1951]

8. Őrültek háza, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [Mad House, Fantastic, Jan/Feb 1953]

9. Sorozatos eltűnések, Ifjúmunkás [Rom], 1987/36-40. sz. (4 részben) ford. Mihály István [Disappearing Act, (ss) F&SF, Mar 1953]

10. Holtak tánca, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [Dance of the Dead, Star Science Fiction Stories #3, Ballantine, 1954]

11. A vizsga, Szívélyes Fahrenheit, Maecenas, 1990, ford. Mesterházi Mónika [The Test, F&SF, Nov 1954]

12. A temetés, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [The Funeral, F&SF, Apr 1955]

13. Acél, Galaktika, 287. sz. (2014/febr), ford. Dési András György [Steel, F&SF, May 1956]

14. Gyönyörök forrása, Galaktika, 166. sz. (1994/júl), ford. Sóvágó Katalin [The Splendid Source, Playboy, May 1956]

15. Noé gyermekei, 2016, ford. Mező Szabolcs, csak elektronikusan [The Children of Noah, Alfred Hitchcock's Mystery Magazine, March 1957]

16. Lemmingek, Antológia - Válogatás angolszász szerzők műveiből, ELTE BTK Idegennyelvi Lektorátus, 2000, ford. Kálmán Katalin [Lemmings, F&SF, Jan 1958]

17. Síron túli gondoskodás, 2017, ford. Mező Szabolcs, csak elektronikusan [Graveyard Shift, 1960]

18. Árnyékos helyekről, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [From Shadowed Places, F&SF, Oct 1960]

19. Zsákmány, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [Prey, Playboy, Apr 1969]

20. A doboz, http://prizmafolyoirat.com, 2010, ford. Kovács Kata [Button, Button, Playboy, Jun 1970]

21. Rejtett tálentum, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [Buried Talents, Masques #2, 1987]

22. Majdnem halott, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [The Near Departed, Masques #2, 1987]

23. Embertől emberig, Legenda vagyok, Aranytoll, 2008, ford. Kamper Gergely [Person to Person, Twilight Zone, Apr 1989]

24. A múltra nyíló ablak, Galaktika, 281. sz. (2013/aug), ford. Dési András György [The Window of Time, F&SF, Sep/Oct 2010]

Sorozatos eltűnések kAcél kCsatornák k

A Legenda vagyok c. kötet a fő regényen kívül tíz novellát tartalmazott. Ezen kívül csak 14 novellája található Mathesonnak, melyek nagy része a Galaktikákban jelent meg, és van négy, ami csak interneten olvasható ill. elektronikusan. Nagyon későn fedezte fel Mathesont a magyar kiadás, hiszen a szocializmus alatti Galaktikában egyáltalán nem jött elő. Első magyar megjelenése a romániai Ifjúmunkás hetilap 1987-es évfolyamában volt. A Síron túli gondoskodás c. novellája az egyik legfélelmetesebb és legszörnyűbb horrornovella, amit valaha is írtak : "rövidsége ellenére egyike azon történeteknek, melyek annyira kiütöttek, hogy szinte fizikai kínt okoztak (nem azért, mert rossz, hanem mert annyira durva)" – írta róla Mező Szabolcs (a Graveyard Shift cím mellett még ugyanez a novella ismeretes The Faces és Day of Reckoning címeken is).

***

Richard Matheson fia, az 1953-ban született Richard Christian Matheson szintén horror-történeteket (szinte csak novellákat) és forgatókönyveket ír. Kétségtelenül örökölt apja tehetségéből, de tőle csak két novellát ismerek magyar fordításban: A gonoszlelkűek (Marsyas magazin, 9. sz./1991 = The Dark Ones, Twilight Zone, Jun 1982) és a Mr. Tökély (Mr. Right, Whispers #21-22, Dec 1984).

2009-ben adta ki Richard Matheson tiszteletére Christopher Conlon a He Is Legend: An Anthology Celebrating Richard Matheson c. antológiát. Az előszót benne Ramsey Campbell írta és olyan írók tisztelegtek novelláikkal a szerző életművének, mint Stephen King, F. Paul Wilson, John Maclay, William F. Nolan, Ed Gorman, Richard Christian Matheson, Joe R. Lansdale vagy Nancy A. Collins.

 He Is Legend