Ray Russell
(1924-1999)

Ray Russell

Raymond Robert Russell egy amerikai regényíró, novellista, szerkesztő és forgatókönyvíró volt. Chicagóban született. A leismertebb művei horror vonatkozásúak, de írt bűnügyi és sci-fi jellegű történeteket is.

Novellistaként kezdett. Az első rövidtörténete a The Lesser Sin (Esquire, 1953) volt. Russell 1964-től a Playboy irodalmi szerkesztője lett és ő szerkesztette a lap által kiadott válogatásköteteket is.

SagittariusSardonicus and Other Stories (1961)Prince of Darkness (1971)Haunted Castle (1985)

Leghíresebb műve egy horror novella, a Sardonicus, ami a Playboy 1961. januári számában jelent meg. A történetből William Castle 1961-ben horror-filmet rendezett Mr. Sardonicus címmel (lásd lentebb egy jelenetet a filmből). A történet 1880-ban játszódik és egy angol orvosról, Sir Robert Cargrave-ról szól, aki volt szerelme, Maud Randall hívására elutazik Csehországba, egy eldugott hegyvidéki kastélyba. A hely gazdája, Sardonicus báró, aki egyben volt szerelme, Maud férje. Sardonicus fura alak: korábban kirabolta a saját apja sírját, hogy a beletemetett nyertes lutri-szelvényt megszerezze. Ekkor lefagyott az arca alsó fele, s azóta álarcot kell viselnie. Cargrave hamar rájön a kastély borzalmaira és Sardonicus kegyetlen hajlamaira. A báró meg akarja az orvossal operáltatni az arcát, cserébe egy szenvedélyes éjszakát ígér Cargravenak feleségével. Majd a meglepett orvost megpróbálja megfenyegetni...

Mr Sardonicus (film, 1961)

Stephen King a Sardonicust talán a legjobb modernkori gótikus történetnek mondta. Egyébként Russell modern gótikus rémtörténeteit 1985-ben kötetbe gyűjtve kiadták Haunted Castles: The Complete Gothic Tales of Ray Russell címmel.

Russell első regénye a The Case Against Satan (1963) volt. Egy démon által megszállt fiatal lányról szól. Ezután már csak öt regénye jelent meg: The Colony (1969), Sagittarius (1971), Incubus (1976), The Bishop's Daughter (1981), Absolute Power (1992). Azaz nem mondható éppen egy termékeny szerzőnek.

The Devil's Mirror (1980)Incubus (1976)The Case Against Satan (1963)100 Great Science Fiction Short Short Stories

A novellái főleg a Playboy, The Magazine of Fantasy and Science Fiction, If, Ellery Queen’s Mystery Magazine, Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine, Rogue és az Escapade magazinokban jelentek meg. Mintegy nyolcvan körüli novellát írt, nagyrészt a saját nevén, de néha használta a Rex Fabian, Brian Rencelaw és Roger Thorne álneveket is. Ezek a történetei hozták neki a legnagyobb elismeréseket. Novellái különböző antológiákban megjelentek, de több saját novelláskötete is megjelent: Sardonicus and Other Stories (1961), Unholy Trinity (1964), Prince of Darkness (1971), The Book of Hell (1980), The Devil's Mirror (1980), Haunted Castles (1985). 1991-ben Ray Russell World Fantasy Életműdíjat kapott.

***

Xanadu (A Hét) kMezítelenül Xanaduban kEmberkomplexus k

Magyar nyelvterületen Russell munkássága gyakorlatilag ismeretlen. Mindössze a novelláiból találtam 4-et:

1a. Xanadu, A Hét (Izr), 1965/23-24. sz. (2 részben) ford. Ecker György [Naked in Xanadu, (nv) Playboy, Nov 1964]
1b. Mezítelenül Xanaduban, Rakéta Regényújság, 1979/2. sz. ford. G. Szegő Magda

2. A hosszú éjszaka, 36 science fiction rövid novella, CodeX Könyvek 7. é.n. (2Marsyas Magazin #10, 1992. december) ford. Nemes Ernő [The Long Night - The Exploits of Argo 2, (ss) Rogue, Apr 1961]

3. A szoba, 36 science fiction rövid novella, CodeX Könyvek 7. é.n. ford. Nemes Ernő [The Room, Playboy, Feb 1961]

4. Emberkomplexus, Galaktika, 194. sz. (2006/május), ford. Németh Attila [The Humanic Complex, F&SF, Dec 1978]

CodeX Könyvek sorozatot Nemes Ernő adogatta ki a saját költségén, házi sokszorosításban és kereskedelmi forgalomba sem került (kb. 1985 és 95 között valamikor, mert évszám ezekben nincs). Nemes a 36 science fiction rövid novella c. száz oldalas kötetben a kiváló 100 Great Science Fiction Short Short Stories c. kötetből fordított le 36 novellát. Az angol nyelvű kötet eredetileg 1978-ban jelent meg és Asimov, Greenberg és Olander szerkesztette (lásd fentebb a borítóját). Ebben két Russell-novella is volt, s mindkettőt át is ültette magyarra Nemes. Russell első magyarul megjelent novellája az izraeli A Hét hetilapban látott napvilágot 1965-ben. Számos novellája megérdemelné, hogy megjelenjen magyarul, különösen a Sardonicus, melyet Stephen King különösen fontosnak tart a horror irodalom műfajában.

CodeX Könyvek 7. kA szoba kA hosszú éjszaka k